「フィックス」すべきか、せざるべきか、

アップルストアにて

 それが問題だ。なんて、えっもう?こないだまでパピーでひょこひょこしていたのに、もうそんな感じになっているのか、と、育ての親ながら犬の成長の早さにビックリしています。いや、実際にはまだ足取りもまだおぼつかない(頭脳に至っては完全にパピーのまま)のだけれど、家のイヌ「コディ」は今週に入ってしきりとシッポやオマタの辺を気にして舐めはじめ、ガビガビにしてしまうのを洗ってやっていた所、オシッコでもない、かと言って膿とかそういう感じでもない分泌液が滲んでいたので、そうか、もうそういう時期か、という認識に至ったのでした。いま、5ヶ月と3週目に入った所なので月齢的にも妥当かと思われます(一般的にオスは5ヶ月前後で第二次性徴期を迎えると言われている)。毎日のドッグランでもまだマーキングらしきマーキングはしないものの、オシッコは「なんとなく」複数回に分けてするようになってきたし、ランでも気に入った犬を見つけると積極的にマウンティングもするようになり、時には言っても言っても辞めない時が出てくるなど、行動も子犬時代とはだいぶ変わってきたと感じます。

 オス犬の去勢をする適正な時期に関しては、自分でも色々読んでみたところ専門家の間でも結構意見が分かれる傾向があって、このあたりは他の若いシェパード犬オーナーと話す時もよく議論になる話題です。以下、色々聞いたり読んだ中で自分的にもある程度納得出来たメリット&デメリットを並べてみると(参考1参考2参考3);


 [去勢のメリット]
 ・オス犬特有の「迷惑行動」-攻撃性、支配性、興奮、過度のマーキング等-を緩和させる
 ・前立腺と精巣関連の病気(特に精巣ガン)に罹患するリスクを下げる ※1
 ・肛門周囲膿瘍に罹患するリスクを下げる ※2
 ・望まれない仔犬の誕生を防ぐ

  ※1未去勢かつ五歳以降のオスのおよそ80%が前立腺肥大に罹患するとされていた。
  ※2肛門周囲膿瘍-肛門近辺に発生する難治性の潰瘍で、アイリッシュセッター、
    ジャーマンシェパード、レオンベルガーは特にかかり易いとされていた。

 [去勢のデメリット]
 ・肥満のリスクが大幅に上昇する。※1
 ・血管肉腫に罹患するリスクが上昇する ※1
 ・甲状腺機能低下症に罹患するリスクがおよそ3倍に上昇する
 ・認知症に罹患するリスクが上昇する ※2
 ・早すぎる時期に施術が行われると、股関節形成不全、前十字靭帯の断裂、骨肉腫に
  罹患するリスクが上昇する ※1

 ※1リスク上昇率に関しては諸説分かれる。
 ※2性ホルモンが健全な脳機能の保持に貢献するという、近年の説による


などなどがあり、去勢するにしても未去勢のままにしても、どちらも一長一短という印象を受けました。うちの場合でいえば、かかりつけの獣医さんは生後6ヶ月での去勢をすすめている一方、繁殖元のブリーダーからは生後1年まで待つように、とかなり強く勧められているのが、主な悩みどころになっています。

 個人的に、犬が完全に成熟するまでは健全なホルモン分泌を抑制するようなことはしたくないので、理想を言えば2歳過ぎまで待ちたいです。しかし、いわゆる問題行動に悩まされるのはわずらわしい(攻撃性、支配性については、去勢することによって「緩和」はする程度、という認識です。いわゆる「改善」するかといえばNOと考える)。病気のリスクにしても、去勢云々よりもまず第一にその犬のもつ遺伝的形質に由来すると思っています。そんなわけで、とにかく結論が出しにくいトピックだと感じています。皆悩むところなのでしょう、だからネット上にもこんなに情報があふれているのかな。


先月のノーザンバージニア・マガジンで優良デイケアに選出されていたドッグトピア
扉の向こうでは、コディが適正テストを受けている。


 ただ、管理人の暮らすこのアメリカの都市部郊外という環境に限定すると、飼い犬を去勢しない事に看過できないデメリットがひとつだけあることを最近知りました。それは未去勢のオスは平穏なソーシャルライフを楽しむことが大変になるという点です。これは本当にフェアじゃない話であり、アメリカで未去勢の犬を飼う全ての人に対して気の毒に思うところなのですが、もうそういう「常識」をもって人々が動いている時点で、受け入れなければならない社会構造です。

 例えば子犬が未去勢のまま7か月を過ぎると、どこのデイケアやペットホテルでも預かってくれなくなります。だから、飼い主に急用が出来たり、雨の日が続いて犬が家でつまらなそうにしていても、息抜きに気軽にデイケアへ連れて行って他の犬と遊んでストレス発散、などという事は出来なくなります。それならばとプライベートのドッグシッターやドッグウォーカーを雇う場合でも、未去勢でしかも大型犬、超大型犬ともなると、請け負ってくれる人を探すのも難しくなるし、価格もそれに合わせて高額になるので、足が遠のきそうです。

 さらに、未去勢のオス犬は、街中やドッグランなどでトラブルに巻き込まれるチャンスがかなり上がります。これは全く個人的な経験によるものだけれど、地元のドッグランでもタマタマつきの犬が喧嘩や小競り合いのもとになる場面を幾度となく見かけました。皮肉なのですが、こういう場面で喧嘩をふっかけていくのは去勢済みだが、序列を決めたいドライブが強く素行の悪いオス犬の場合が多く、それまで平和に楽しく遊んでいた未去勢オスにとってはとばっちり、というケースがほとんどです。

 問題は、ヨーロッパなどと違い、一般家庭の犬は去勢・避妊をすることがあたりまえで「フィックス」された犬達がマジョリティ層を占めるアメリカの環境下では、人々の間では犬のケンカ=未去勢のオスが悪いという安直な図式が成立してしまう傾向にあることです。その結果、未去勢オスとその飼い主は(仮に彼らに非はなかったとしても)ランを去らなくてはならなくなります。そんなとき遊び足りなそうに後ろを振り返りながらトボトボ帰っていく犬はすごく可哀想だし、こういう出来事が続けば犬にも悪い影響がありそうです。飼い主の方も、そういう些細なトラブルの積み重ねで、自分の犬を公共の場に連れて行くのがおっくうになってくるようでは、良くないと思う。

 ということでうちの犬に関しては、今後は去勢を行う事を前提に「いつが適正な時期か」について、かかりつけの獣医さんや繁殖元のブリーダー、他のベテランシェパードオーナーの人々にもよく話を聞きながら、最善と思える結論を出せるようにしたいと思っています。





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